Daily Archives: 18 juin 2019

My journey to FT8

My journey to FT8 !

Love it or hate it?

Actually, I hated FT8 without ever trying it. Sounds crazy I know, but in my head I had already decided this mode was like having a QSO via Skype, or similar.

I saw friends using it and poured scorn over their use of this easy click-mouse mode which seemed to be making a mockery of those DXers who had worked years to gain various difficult DXCC awards etc. Friends tried to convince me to use FT8 – but I was adamant: no way was I using this “mode”.

Last week I was in Svalbard (QRV as JW/OJ0Y) and propagation was often quite “patchy”. For some periods the bands appeared dead and it also appeared I was wasting my time CQing in SSB (I do not run CW). I saw my buddy JW/EA3NT making lots of QSOs on the “hated” mode knowing full well the band was dead from where I was sitting with my SSB-tinted glasses on.

“What if I at least downloaded the software and tried it?” I did.

Within a few minutes I started making QSOs on FT8. My goodness, I could already see my friends back home in a state of regale!

One of the reasons to visit JW was to try make QSOs on 6m since Svalbard is very wanted on that band. In the end we only made two contacts on the Magic Band – all with the help of FT8. Sure, without it, we’d have made none.

The last 36 hours of my JW activity was exclusively FT8 on HF bands. Who would have thought that? I, like my friends, could not believe it. I jokingly posted on social media that I’d moved to the “dark side”. To my surprise a few others messaged to say they had done exactly the same just days earlier. Phew, I didn’t feel so “dirty” after all.

It should be noted that I am listed on the True Blue DXers website at #19. Indeed, the DX-World logo is also shown there. To this day, my personal opinion has clearly changed since I pledged my name / callsign to that website about 16 months ago, but equally I also admire those guys for sticking to their principles and basically refusing to be drawn into using FT8. Ham radio has many facets and if I can become an FT8 hater to lover then the hobby may not be dying as some allude to.

For one minute I am not advocating everyone uses or tries FT8, but in the case of DXpeditions where propagation is tricky, it may just be a life-saver. That’s how I saw it, except I’m also using it at home now 😀


MM0NDX / FT8

73 Col MM0NDX
(FT8 user)

PS: Comments are again open on DX-World after a six month period of being turned off. Feel free to reply to any post, but remember to be civil 🙂

PPS: each time you see my call in your FT8 log you can thank EA3NT !



Version traduite en Français via Google Translate


My journey to FT8 !

L’aimer ou le détester?

En fait, je détestais FT8 sans jamais l’essayer. Ça a l’air fou, je sais, mais dans ma tête, j’avais déjà décidé que ce mode ressemblait à un QSO via Skype, ou similaire.

J’ai vu des amis qui l’utilisaient et je me moquais de leur utilisation de ce mode clic-souris simple qui semblait se moquer des DXers qui avaient travaillé des années pour remporter divers prix DXCC difficiles, etc. mais j’étais catégorique: aucun moyen d’utiliser ce «mode».

La semaine dernière j’étais à Svalbard (QRV en utilisant l’indicatif JW/OJ0Y) et la propagation était souvent assez “inégale”. Pendant certaines périodes, les groupes ont semblé morts et il est également apparu que je perdais mon temps à jouer du CQ dans SSB (je ne cours pas en CW). J’ai vu mon pote JW/EA3NT faire beaucoup de QSO sur le mode ‘détesté’ sachant très bien que le groupe était mort de l’endroit où j’étais assis avec mes lunettes teintées SSB.

«Et si au moins je téléchargeais le logiciel et l’essayais?» J’ai fait.

En quelques minutes, j’ai commencé à créer des QSO sur FT8. Mon Dieu, je pouvais déjà voir mes amis chez moi dans un état de régale!

L’une des raisons de visiter JW était d’essayer de créer des QSO sur 6 m, car Svalbard est très recherché sur ce groupe. À la fin, nous n’avons établi que deux contacts sur le Magic Band – tous avec l’aide de FT8. Bien sûr, sans cela, nous n’en aurions fait aucun.

Les 36 dernières heures de mon activité JW étaient exclusivement du FT8 sur des bandes HF. Qui aurait pensé ça? Comme mes amis, je ne pouvais pas y croire. Je plaisante poster sur les médias sociaux que je suis passé du «côté obscur». À ma grande surprise, quelques autres ont annoncé qu’ils avaient fait exactement la même chose quelques jours auparavant. Ouf, je ne me sentais pas si ‘sale’ après tout.

Il convient de noter que je suis inscrit sur le True Blue DXers website 19. En effet, le logo DX-World y est également représenté. À ce jour, mon opinion personnelle a clairement changé depuis que j’ai promis mon nom / indicatif sur ce site il y a environ 16 mois, mais j’admire également ces gars-là pour s’en tenir à leurs principes et refuser de se laisser entraîner à utiliser FT8. La radio de radioamateur a de nombreuses facettes et si je peux devenir un amoureux du FT8, alors le passe-temps risque de ne pas mourir comme certains l’évoquent.

Pendant une minute, je ne recommande pas à tout le monde d’utiliser ou d’essayer FT8, mais dans le cas de DXpeditions où la propagation est délicate, il se peut que cela sauve la vie. C’est ce que j’ai vu, sauf que je l’utilise aussi à la maison maintenant 😀

73 Col MM0NDX
(Utilisateur FT8)

PS: Les commentaires sont à nouveau ouverts sur DX-World après une période de désactivation de six mois. N’hésitez pas à répondre à n’importe quel message, mais n’oubliez pas d’être civil 🙂

PPS: chaque fois que vous voyez mon appel dans votre journal FT8, vous pouvez remercier EA3NT!

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