WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition

Explainer: WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition mode

Explainer: WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition mode

Dec 1, 2021

A reader (they’d like to stay anonymous) of DX-World got in touch about a hidden system issue with regards WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition mode and we thought it useful for others to read about too:

————

There is a hidden system issue with the WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition mode. It is NOT a software bug. Instead, it’s a not entirely appreciated condition having to do with receiver performance.

It seems that many radios cut off the low frequency of the audio passband normally used by WSJT-X. This is often something to do with the firmware in the radio, or the settings used on the radio.

Here are plots I made using the internal waterfall graph within WSJT-X. In all the cases, the plots were taken with the receive frequency set to above 28.100 MHz, on a pretty dead band. All the receiver gains were turned up so that the noise floor shape could be seen. Receiver AGC was turned off. This effectively shows the receiver passband.

This is with the (anonymous) radio set to DATA mode, as you might naturally decide to use with WSJT-X. The receiver Passband Tuning was set to 4000 Hz bandwidth.

See how the noise rolls off rather dramatically starting at about 400 Hz? (That 4000 Hz passband bandwidth is obviously an estimate.)

The problem for Foxes is this.

The default Tx Freq for a Fox in DXpedition mode is 300 Hz. The Hounds call above 1000 Hz.

Imagine that P5JX is using the default Fox Tx Frequency of 300 Hz, and his radio has a passband like shown in the screen shot above.

MM0NDX calls P5JX at 1140 Hz and P5JX puts him into the queue. P5JX will then send MM0NDX a report. Let’s say that it’s -01.

MM0NDX’s radio will then tune itself down to 300 Hz to respond to P5JX. But, MM0NDX isn’t heard because P5JX’s radio rolls off a lot at 300 Hz and MM0NDX is in the noise. Oops.

P5JX will send a report over three sequences to MM0NDX. Unless a contact is completed, P5JX will go on to the next caller in the queue. At the same time, MM0NDX’s radio will retune itself to 300 Hz higher and keep calling.

If P5JX is paying attention and MM0NDX isn’t being interfered with by other stations put into the repechage band, P5JX might put MM0NDX into the log and send RR73 if he sees MM0NDX’s report. If not, well, the QRM piles up and MM0NDX has to find another frequency to call above 1000 Hz. Hopefully, this pattern doesn’t repeat itself. But, very often it does.

How many times have you seen this on the bands? Not especially efficient.

The good news is that there are a couple solutions for Foxes confronted with this.

1. Buy a new radio without this problem. (That could be tough if you find yourself on an expedition somewhere.)

2. See if there are adjustments or different operating modes that get around the issue. For example, the very same radio as shown above, with the very same settings (receiver Passband Tuning still set to 4000 Hz), when used in USB mode instead of DATA mode looks like this:

Now, the radio is flat down to below 200 Hz. That default 300 Hz Fox Tx Frequency looks pretty good now! (4000 Hz is still an estimate..)

Here’s a comparison of the two:

3. Make a slight setting change in the WSJT-X software, which is very simple to do.

The Fox can change the Tx Frequency to, maybe, 500 Hz. Some DX stations have already started doing this, to great success.

Look down to page 6 here: https://physics.princeton.edu/pulsar/k1jt/FT8_DXpedition_Mode.pdf This is a screen shot of the applicable section:

Simple as that. Now, the Fox will transmit at 500 Hz and up and the Hounds will respond there, where the receiver passband is flat. Many people will be happy. Smiles will flow across the radio bands.

This is a known thing, but it hasn’t been explained very much.

Info de la Source * ICI


Version traduite en Français via Google Translate

Explication : mode WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition

Un lecteur (ils aimeraient rester anonyme) de DX-World pris contact au sujet d’un problème du système caché concernant le mode WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition et nous avons pensé qu’il était utile que
d’autres lisent également :

Il y a un problème système caché avec le mode WSJT-X FT8 Fox/Hound DXpedition. Ce n’est PAS un bogue logiciel. Au lieu de cela, il s’agit d’une condition pas entièrement appréciée liée aux performances du récepteur.

Il semble que de nombreuses radios coupent la basse fréquence de la bande passante audio normalement utilisée par WSJT-X. C’est souvent quelque chose à voir avec le firmware de la radio, ou les paramètres utilisés sur la radio.

Voici les tracés que j’ai créés à l’aide du graphique en cascade interne de WSJT-X. Dans tous les cas, les tracés ont été réalisés avec la fréquence de réception réglée au-dessus de 28.100 MHz, sur une bande assez morte. Tous les gains du récepteur ont été augmentés afin que la forme du plancher de bruit puisse être vue. Le récepteur AGC a été éteint. Cela montre effectivement la bande passante du récepteur.

C’est avec la radio (anonyme) réglée sur le mode DATA, comme vous pourriez naturellement décider de l’utiliser avec WSJT-X. Le réglage de la bande passante du récepteur a été réglé sur une bande passante de 4000 Hz.

Voyez-vous comment le bruit diminue de façon assez spectaculaire à partir d’environ 400 Hz ? (Cette bande passante de 4000 Hz est évidemment une estimation.)

Le problème pour les renards est le suivant.

La Tx Freq par défaut pour un Fox en mode DXpedition est de 300 Hz. Les Hounds crient au-dessus de 1000 Hz.

Imaginez que P5JX utilise la fréquence Fox Tx par défaut de 300 Hz, et sa radio a une bande passante comme indiqué dans la capture d’écran ci-dessus.

MM0NDX appelle P5JX à 1140 Hz et P5JX le met dans la file d’attente. P5JX enverra alors un rapport à MM0NDX. Disons que c’est -01.

La radio de MM0NDX se règlera alors à 300 Hz pour répondre à P5JX. Mais, MM0NDX n’est pas entendu parce que la radio de P5JX roule beaucoup à 300 Hz et MM0NDX est dans le bruit. Oups.

P5JX enverra un rapport sur trois séquences à MM0NDX. À moins qu’un contact ne soit terminé, P5JX passera au prochain appelant dans la file d’attente. Dans le même temps, la radio du MM0NDX se règlera à 300 Hz plus haut et continuera à appeler.

Si P5JX fait attention et que MM0NDX n’est pas perturbé par d’autres stations placées dans la bande de repêchage, P5JX peut mettre MM0NDX dans le journal et envoyer RR73 s’il voit le rapport de MM0NDX. Sinon, eh bien, le QRM s’accumule et MM0NDX doit trouver une autre fréquence pour appeler au-dessus de 1000 Hz. Espérons que ce modèle ne se répète pas. Mais, très souvent, il le fait.

Combien de fois as-tu vu ça sur les groupes ? Pas spécialement efficace.

La bonne nouvelle est qu’il existe quelques solutions pour les renards confrontés à cela.

1. Achetez une nouvelle radio sans ce problème. (Cela pourrait être difficile si vous vous retrouvez en expédition quelque part.)

2. Vérifiez s’il existe des réglages ou des modes de fonctionnement différents qui permettent de contourner le problème. Par exemple, la même radio que celle illustrée ci-dessus, avec les mêmes paramètres (le réglage de la bande passante du récepteur toujours réglé sur 4000 Hz), lorsqu’elle est utilisée en mode USB au lieu du mode DATA ressemble à ceci :

Maintenant, la radio est plate jusqu’en dessous de 200 Hz. Cette fréquence Fox Tx 300 Hz par défaut semble plutôt bonne maintenant ! (4000 Hz est encore une estimation..)

Voici une comparaison des deux :

3. Effectuez une légère modification des paramètres dans le logiciel WSJT-X, ce qui est très simple à faire.

Le Fox peut changer la fréquence Tx à, peut-être, 500 Hz. Certaines stations DX ont déjà commencé à le faire, avec un grand succès.
Regardez à la page 6 ici : https://physics.princeton.edu/pulsar/k1jt/FT8_DXpedition_Mode.pdf Voici une capture d’écran de la section applicable :

Aussi simple que cela. Désormais, le Fox transmettra à 500 Hz et plus et les Hounds répondront là où la bande passante du récepteur est plate. Beaucoup de gens seront heureux. Les sourires couleront à travers les bandes radio.

C’est une chose connue, mais elle n’a pas été beaucoup expliquée.

Info de la Source * ICI

Ce contenu a été publié dans Info, Mode Numerique, Trafic Radio, Trafic Radioamateur. Vous pouvez le mettre en favoris avec ce permalien.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

*

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.